Turismo en Jaffna

Turismo en Jaffna
Es la capital de la provincia del Norte, se encuentra a 195 km de Anuradhapura, a 320 km de Kandy y a 400 km de Colombo. Tiene una población de aproximadamente 125.000 habitantes. Esta ciudad está situada en la península del mismo nombre que forma el pico norte de la isla, unos 613 km². Se trata de una zona mucho más seca que el interior o las otras costas y tiene varias islas cerca.
Jaffna es uno de los principales centros de la cultura tamil, habiendo sido en su día capital del reino tamil. Cuenta la tradición que Buda llegó hasta este lugar en su segundo viaje a la isla; también se cree que fue en esta península donde desembarcó el fundador de la civilización del país: Vijaya. En el siglo XIV los reyes de Jaffna controlaban el norte de Sri Lanka, pero al comenzar la siguiente centuria este reino se hizo súbdito del imperio indio de Vijayanagar.

Más del 80% de la población de la zona vive en la península, ocupando el 20% restante las islas cercanas. En cuanto a la distribución étnica, el 90% de los habitantes son de origen tamil, siendo la inmensa mayoría hindúes y el resto, cristianos. Es por esto que en Jaffna se encuentran muchos templos hindúes e iglesias cristianas.

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Para llegar a Jaffna:

El viaje por carretera desde Colombo hasta Jaffna requiere de un número considerable de horas, casi una jornada entera, teniendo en cuenta que también hay que pasar controles militares por el camino. Recurrir al avión es lo más recomendable por tanto, volando desde el aeropuerto de Colombo al de Palali, cerca de Kankesanturai, a unos 18 km de Jaffna capital y que sirve como aeropuerto que cubre las necesidades de toda la península.


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Lugares de interés en Jaffna :
Se trata de una ciudad con mucha animación y colorido, por lo que pasear por ella es muy entretenido. Las iglesias de Santa María y San Juan Bautista, los santuarios hindúes, el mercado de Circular Road, el distrito de los joyeros o el pequeño pero muy interesante Museo Arqueológico son algunos de los lugares que se pueden disfrutar paseando por Jaffna.

El Fuerte de Jaffna fue obra de los portugueses en 1624, aunque se terminó ocho años después. Más tarde, en 1658, la ciudad fue tomada por los holandeses, que a su vez fueron doblegados por los ingleses en 1796. Se encuentra situado en el camino que une Jaffna con la isla de Kayts, en un lugar claramente estratégico. Cuenta con un gran foso y un puente levadizo. En el interior se conservan la residencia de comandantes, la casa del escritor Leonard Woolf (marido de Virginia Woolf) y la iglesia holandesa, de principios del siglo XVIII. Actualmente en este fuerte hay un destacamento militar y el acceso está muy limitado, ya que hasta hace pocos años hubo en el país una guerra civil y esta zona fue escenario de combates.


A 3 km del centro de la ciudad, hacia el noreste, se alza el Templo Nallur Kandaswamy, que se puede visitar en horario de 8:00 a 17:30 h. El edificio original, que data del siglo XV, fue derribado por los portugueses y reconstruido dos siglos después, convirtiéndose en el templo de mayor tamaño de Jaffna. Es posible asistir a las ceremonias que se llevan a cabo todos los días en los santuarios dedicados al dios de la guerra Murugan y que tienen más de doscientos años de antigüedad.
En Stanley Road, se inauguró en 1995 el Sri Nagavihara International Buddhist Center, una vez que el gobierno recuperó el control de la ciudad. En la dagoba se custodia desde el año 2002 una reliquia que se trasladó desde Kataragama; también se exponen en un edificio cercano varias estatuas de oro que representan a distintas divinidades hindúes.
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La península de Jaffna:

Al norte de la ciudad, cerca del mar, se ubica Kankesanturai, población unida a Jaffna por medio de una carretera. Es fácil recorrer estos pueblos ya que las distancias son cortas y se podrá disfrutar de hermosos paisajes y de una brisa y luz muy agradables, además de contemplar en persona el modo de vida tradicional de los habitantes de esta región, trabajando los grandes campos de cultivo con sus bueyes igual que hace siglos.

La localidad de Vaddukoddai se halla al noroeste de Jaffna y en ella se levanta una iglesia antigua. En esta ciudad tiene su origen una carretera que llega hasta la isla de Karaitivu y une Jaffna con la isla de Kayts, que al mismo tiempo esta enlazada con la de Punkudutivu.

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Las islas de Jaffna:

De las muchas islas que se encuentran en esta zona de Sri Lanka, la que más historia tiene es Delft, situada a unos 10 km de Punkudutivu. Además de toda esa historia, también cuenta con paisajes de gran belleza. En Delft también se pueden visitar los restos del Vediresan Koddai y del castillo que construyeron los holandeses. En esta isla viven unos 10.000 habitantes.
Otra de las islas que merece la pena visitar es Kayts (también llamada Velanai), la de mayor tamaño de toda la zona. En ella se encuentran algunos monasterios e iglesias católicas, herencia de la presencia portuguesa, así como el Fuerte Urundi, también levantado por los lusos. Desde la capital se llega en autobús y un servicio de ferry comunica esta isla con Karaitivu.


El Fuerte Hammenhiel se levanta entre las islas de Kayts y la de Karaitivu, obra de los portugueses en el siglo XVII, que actualmente es una base naval. Se puede llegar a este fuerte en un servicio de barca que zarpa desde Kayts. Es posible visitar también la isla de Nainativu, situada al suroeste de Jaffna y a la que se llega en autobús pasando por Kayts y Pundukutivu, y desde esta última cogiendo un ferry.
En Nainativu hay un par de templos interesantes: uno hindú, el de Nagapooshani Amman Kovil, y el de Nagadipa Vihara, templo budista situado a unos 800 metros del anterior recorriendo la línea de la costa. Esta isla también es llamada Nagadipa.
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