Turismo en Colombo

Turismo en Colombo
Es la capital de Sri Lanka y tiene aproximadamente 1.300.000 habitantes. Se encuentra abierta al océano Índico, siendo una ciudad con un marcado toque colonial, sobre todo en ciertas zonas, algo que se nota en sus edificios y mercados. Fue un asentamiento comercial muy importante para los portugueses a principios del siglo XVI; después los holandeses fueron los que lo utilizaron, aunque tuvieron que cederlo a los ingleses en 1796.




Distrito del Fuerte:


El antiguo fuerte fue construido por los portugueses, siendo ocupado por holandeses e ingleses posteriormente. Actualmente es un centro comercial con mucho movimiento, ubicándose en esta zona las principales empresas del país, hoteles de nivel, líneas aéreas, tiendas de renombre y bancos.
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Otros edificios dignos de visita en esta zona son el de la Secretaría Presidencial y el del Parlamento, u otros como el hotel Grand Oriental, que data de mediados del siglo XIX, siendo anteriormente un cuartel. También se encuentra aquí la torre del reloj (Lighthouse Clock Tower), que realiza las funciones de faro, y el edificio sede de la compañía Cargills y Millers. Entre los edificios modernos podemos destacar el World Trade Center y los hoteles Ceylinco, el Hilton, el Galadari y el Ceylon Intercontinental.


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Barrio de Pettah:

Una zona muy bulliciosa, llena de negocios muy variados y de mucho colorido. Se trata de un distrito comercial, y como suele suceder en las ciudades de Oriente, las tiendas están agrupadas por los artículos que venden, pudiendo encontrarnos con calles en las que solo se oferta un tipo de producto.
Aquí se encuentra el Mercado Municipal y el Mercado del Pescado, ambos muy característicos. También se puede visitar el Museo Holandés (Dutch Period Museum), que se encuentra abierto de 9:00 a 17:00 h, y está situado en un edificio del siglo XVII que fue ayuntamiento durante el periodo holandés, aunque más adelante cumplió otras muchas funciones. En los años ochenta del siglo XX se reabrió al público después de una restauración, pudiendo contemplarse una exposición con muebles y otros utensilios domésticos de la época colonial.

Edificios religiosos:

Hay muchas iglesias en Colombo, siendo la principal la Catedral de Santa Lucía, del siglo XIX, que cuenta con una nave de gran tamaño y cuya ubicación en lo alto de una colina permite una buena vista de la ciudad. También se puede visitar la Wolvendaal Kerk, iglesia levantada por los holandeses a mediados del siglo XVIII, que alberga un hermoso retablo. La Iglesia de San Antonio, la de Todos los Santos, y la de San Pedro, completan un posible recorrido por templos cristianos.
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En cuanto a construcciones hindúes, está el Sri Ponnambalam Vanesar, construido en honor a Shiva y que es muy frecuentado por los hindúes de la ciudad; se encuentra cerca de Pettah y está hecho únicamente con granito del sur de la India. El templo de Ganesha, situado en Sea Street está dedicado al dios-elefante, hijo de Shiva y Parvati, dios de la fortuna. Otros templos hindúes en Colombo son el Sri Subramania Swami, que data de principios del siglo XX y el Sri Muthumariamman, levantado para honrar a la diosa Pattini, a la que sus fieles le asocian la capacidad de hacer milagros.
Las mezquitas más importantes de todas las que hay en Colombo son las de Grand Mosque; la Akbar y la Military Mosque (que están en Pettah); la Borah, destinada a los parsis; y la Jamil-ul-Alfar, la más curiosa y a la que asisten más fieles, celebrándose en ella debates sobre temas de enseñanza islámicos.
Si nos referimos a templos budistas, el de Dipaduttaramaya, de principios del siglo XIX, es el más antiguo de la ciudad, contando con unos murales construidos por birmanos en la década de 1890. El templo de Paramananda Purana Vihara cuenta con una reproducción del famoso Buda de Aukana, con murales sobre las vidas anteriores de Buda (que se conocen como jatakas). Al sur de la ciudad, aproximadamente a 9 km del centro, se encuentra el templo Subodharmaya, en el lugar que anteriormente fue un pueblo pesquero y actualmente es un suburbio de Colombo.

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Jardines de la Canela:

Llamados Cinnamon Gardens, se trata de una zona que engloba el parque Viharamahadevi, con mansiones y bellas viviendas, el antiguo Ayuntamiento, jardines y árboles variados. Desde esta zona residencial es fácil trasladarse caminando hasta el Museo de Arte, que abre todos los días desde las 9:00 a las 17:00 h., y a la Real Sociedad Asiática y la Biblioteca Pública, situada un poco más al oeste en la misma calle.
Otros lugares que podrían ser interesantes para el visitante son el zoo (que abre a diario de 9:00 a 18:00 h), situado en Dehiwala, o el templo budista Subodharmaya, situado en la misma zona. El Teatro Lumbini es el que más destaca de la ciudad, además de poder visitarse algunas galerías de arte curiosas, como la Kalagaraya (abierta de lunes a viernes en horario de 9:00 a 13:00 y de 17:00 a 19:00 h) y la de Green Path, aunque hay más.
Si se busca alguna experiencia más espiritual, aparte de los monasterios ya mencionados, se puede también visitar el del Venerable Ananda Maitreya o el Gotami Viharam situado cerca de la estación de ferrocarril de Cross Road. En Colombo también es posible encontrar un hospital dedicado a la medicina ayurvédica, la tradicional india.

Compras:

Se trata de una ciudad buena para adquirir productos y recuerdos, especialmente el bazar que está en el área del Fuerte, conocido como Laksala y que tiene sucursales en varias localidades de la isla. En Laksala se puede encontrar artesanía variada. El distrito del Fuerte es una zona con muchas tiendas, siendo posible encontrar objetos de junco, mimbre, cerámica, porcelana, caña y cuero.
Si lo desea, el turista podrá comprar un té de calidad, filigranas, piedras preciosas y objetos de ébano en un bazar que se organiza los fines de semana llamado Pola. Es posible también comprar en Pettah y sus muchos mercados. En todos estos lugares que se mencionan, con la excepción de los establecimientos propiedad el Gobierno, es casi obligatorio el regateo.
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