Turismo en Anuradhapura

Turismo en Anuradhapura
Es la capital de la provincia Central del Norte, situada a 206 km de Colombo y a 138 km de Kandy. Cuenta con una población aproximadamente de unos 60.000 habitantes. Se trata de la ciudad más sagrada de la isla, ya que es la cuna del budismo theravada, además de un lugar de peregrinación destacado para los budistas de todo el mundo. Aproximadamente en el 500 a. C. había una civilización en Anuradhapura, llegando con el paso de los años a convertirse en la principal ciudad de la isla. Hoy solo se mantiene una pequeña parte de lo que fue en su día esta urbe, aunque los monumentos que se conservan, habiendo pasado por procesos de restauración, son dignos de contemplar.


Aparte de las muchas stupas, viharas y hermosos estanques, en Anuradhapura el viajero podrá admirar los monasterios conocidos como “claros de los ascetas”, que están formados por grupos de edificios centrados principalmente en la meditación. A esta ciudad siempre acude un número muy alto de peregrinos y fieles, pero es en el mes de junio (el llamado mes posón) cuando esta cifra crece significativamente, ya que se celebra la llegada de Mahinda. El plenilunio también es un momento en el que aumenta el número de fieles que acuden en actitud de devoción a la ciudad.


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Cómo llegar a Anuradhapura :

Está muy bien comunicada por carretera, pudiendo llegarse por este medio hasta Trincomalee, hacia el noroeste; Tailamannar hacia el noroeste; Jaffna yendo en dirección norte y Matale hacia el sur. Partiendo de Anuradhapura es fácil moverse hasta el santuario de Wilpattu. Muchos viajeros elijen la carretera para llegar a esta ciudad ya que así pueden visitar otros emplazamientos por el camino, ya sea partiendo de Kandy o de Dambulla. Si se sale de la capital, el viaje durará como mínimo cuatro o cinco horas, aunque también parten vuelos desde colombo con destino a Anuradhapura, encontrándose el aeropuerto a solo 4 km del centro de la urbe.





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Lugares destacados en Anuradhapura :
Al sur de la Ciudadela se encuentra la Dagoba Thuparama, que conserva en una cámara la reliquia de la clavícula derecha de Buda. Este edificio se levantó en el 244 a. C. por orden del rey Devanampiyatissa, contando con una estructura solida y de grandes dimensiones. En 1840 fue restaurada por completo.
A unos 200 metros al norte de la Dagoba Thuparama se sitúan la Ciudadela y el Palacio de Vijayabahu I. El recinto fue levantado bajo el reinado de este monarca, en el siglo XII, encontrándose en este mismo complejo la Maligawa Dalada, lugar donde se custodió en primer lugar el Diente de Buda, reliquia que desde hace siglos está en Kandy.
La otra gran stupa de la ciudad es la Dagoba Ruvanvelisaya, que se comenzó a construir en el siglo II a. C. durante el reinado de Detugemunu. Uno de sus muros está formado por cientos de imágenes de elefantes. La stupa tiene 50 metros de altura que culminan con una cima de forma cónica, cambiando su color al atardecer a un dorado blanquecino. Se conservan estatuas de gran belleza, aunque el edificio ha sido restaurado por completo, destacando la imagen de Buda de pie, con una túnica que le deja el hombro derecho al descubierto.
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El Museo Arqueológico se encuentra entre la Dagoba Ruvanvelisaya y el Árbol de la Iluminación, pudiendo visitarse todos los días en horario de 8:00 a 17:00 h, exceptuando los martes y días festivos. Está ubicado en un edificio de la época colonial británica y en sus salas se muestran diferentes objetos que proceden de los yacimientos de los alrededores de la ciudad. Cerca del Arqueológico se alza el Museo Popular, que tiene exposiciones sobre la vida rural de la provincia. Está abierto a diario de 8:30 a 17:00 h, exceptuando jueves, viernes y festivos.
Cerca de la Ruvanvelisaya y del Brazen Palace se encuentra el Sri Maha Bodhi, o Árbol de la Iluminación de Buda, que salió de un esqueje del original de Bodh Gaya. Fue bajo este árbol donde se iluminó el príncipe Siddharta, que después sería conocido como Buda. Está rodeado y protegido por una verja, de manera que los miles de turistas y peregrinos que acuden de todas partes del mundo para contemplarlo y venerarlo puedan hacerlo sin estropearlo.


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Del Palacio de Brazen poco queda en la actualidad, solo unas cuantas piedras de forma rectangular, pero en su momento (siglo II a. C.) fue un gran palacio, edificado en tiempos del rey Detugemunu. Tenía más de mil habitaciones, techos de cobre, más de 1600 columnas y una altura de nueve pisos, pero su estructura de madera hizo que ardiera por completo. En cima de este antiguo palacio se levantó otro de siete pisos por orden de Saddhatissa.
Al norte de la Ciudadela se encuentra la Dagoba Abhayagiri, construida por orden del rey Vattagamini Abhaya en el 88 a. C. Al pasar el tiempo la dagoba fue desapareciendo, pero la levantó otro rey en el siglo II, llegando a superar los 100 metros de altura. Recientemente restaurada, hoy solo se conservan 76 metros. También al norte de la ciudadela se alza una estatua de Buda samadhi hecha en el siglo III, con una expresión facial de meditación profunda y la pierna derecha colocada sobre la izquierda y la mano derecha sobre la izquierda: la postura del asceta.
Siguiendo por la estatua de Buda samadhi hacia el noreste, se hallan las Piscinas Kuttan Pokuna, estructuras gemelas en cuanto a su distribución, no en cuanto a su tamaño. Están pensadas para que los monjes puedan realizar sus abluciones, presentando todos sus elementos una gran armonía. También junto a una piscina se encuentra la Isurumuniya Vihara, que se remonta al siglo III a. C. y desde donde se obtiene una magnífica vista de toda la zona.
A orillas del Tissa Wewa encontramos los Jardines Reales, llamados también Parque de Goldfish. Datan del reinado de Detugemunu, llegando a ocupar en sus primeros tiempos unas 14 hectáreas, que en la actualidad se han reducido a dos estanques muy bien conservados.